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中国古人都用什么计时呢?

2018年05月31日 14:54:41来源:头条号 作者:老陕有一套 浏览数:188 责任编辑:本站小编

在钟表进入中国以前,中国古人都用什么计时呢?

古典名著《红楼梦》小说原文里,初进大观园的刘姥姥,曾被贾府里的西洋钟表吓一跳:老太太先听到咯噔咯噔响,然后就看到一个“秤砣似的”西洋钟表,把刘姥姥直看得发呆,正琢磨着这东西干什么用,就听到这钟表“又若金钟铜磬一般”的“铛铛”报时声,结果小丫头们就连呼“奶奶”来了,惊得朴实的老太太差点失态。

这差点吓坏刘姥姥的桥段,也缩影了钟表,这个西洋舶来品,在明清时代的风靡程度。拜当时大航海时代所赐,如贾府这般的富豪家族,不但早应用了这款当时的外来奢侈品,而且还是有钱人安排时间的生活必需品。

那么问题来了,在钟表传入中国之前,中国古代若想计时报时,又该用哪些器械呢?其实,中国宋代时,科学家苏颂就造出了早期的机械自鸣钟装置,还演变成了元代的“宫漏”,而在此以前,历朝历代也都有各种古代版的钟表,见证中国人的创意。

在钟表进入中国以前,中国古人都用什么计时呢?

一、漏刻

首先一款老资格的“钟表”,当属漏刻。即以漏壶滴水来标注时间的装置。以《隋书》的记载,漏刻最早出现,是在轩辕黄帝时代,中国周朝至隋朝的各个史料里,也有大量使用“漏刻”的记载。用于滴水计时的漏壶,最初是“沉箭漏”设计,也就是用装满水的漏壶滴水来指示时间。西汉以前的漏刻,基本都是这样,但这样做的缺点是,水位高时漏的快,水位低时却漏的慢,时间很不准确。

比如《史记》里齐国名将司马穰苴斩将的桥段,司马穰苴立起“漏刻”召集军队,监军庄贾迟到,被司马穰苴二话不说就以军规处决。当时的漏刻就是“沉箭漏”。后来又演变成接水指示时间的“浮箭漏”,漏壶下放一个接水壶,水壶里浮起的箭来指示时间。

在钟表进入中国以前,中国古人都用什么计时呢?

到了东汉时期,越发忍够漏刻流速误差的科学家张衡,成功开发出了二级漏壶,即增加一个加水漏壶,让水流的更匀速。这个创意代代演进,后来变成宋元时代更为精确的四级漏壶。

在钟表进入中国以前,中国古人都用什么计时呢?

今天故宫博物院里,就保存着清代的四级漏壶,里面还有匀速的分水装置,确保水流最为匀速。计时的效果,足以媲美同时代的钟表。

二、香篆

香篆,又名更香,是用燃烧速度均匀的木料,做成的特殊盘香,以燃烧的程度来计算时间,有的香篆上还放有金属珠,燃烧时金属珠自然掉落,用以提醒时间。

这种独特“盘香钟表”,宋代时候就已经出现,因为它携带方便,因此常在人们出行时,作为随身的“钟表”,甚至宋朝起的海上丝绸之路上,中国海商也常携带着盘香漂洋过海,把好些外商都看得啧啧惊叹。即使到了钟表进入中国的十七世纪里,中国“香篆”的独家好处,也叫用惯了钟表的外国传教士们称奇:因为明末的“香篆”,制作方法已经更简单,不再是宋代时的特定木料,相反可以加工普通木料,所以一盘香篆价格只要三文钱,使用却超过二十四小时。以外国传教士安文思的惊叹说:“这真是该国一神奇工业”。

在钟表进入中国以前,中国古人都用什么计时呢?

尤其神奇的是,这样便宜好用的香篆,精确度也不差,以李约瑟《中国科学技术史》的估算说:“吾人从未见其有大差误,此发明可代自鸣钟”。确实,在那个西洋钟表价值连城的年月里,廉价且精确的香篆,着实方便平民百姓的日常生活。

三、圭表

比起小巧的香篆来,中国古人计时,当然也有大家伙,比如用日影来测定时间的圭表。

中国古代最常见的圭表,当属日晷。现存最早的出土日晷文物,是出土于内蒙古托克托县的西汉石制日晷,这个珍贵的文物,上面以秦汉时代的小篆,把日晷的圆周分成一百个刻度,然后画出小孔,对应刻度的小孔,就表示不同的时间。这样圆心的木杆,就可以把日影投到石盘上,随着太阳的移动来显示时辰。

当然,这个汉代日晷,学名叫做“地平日晷”,即以太阳投射在地平面的石盘上来显示刻度,其石盘上的刻度并不均匀。更先进且精确的,则是平行于赤道平面的“赤道日晷”。这种日晷更精确,也对测算能力提出更强考验。以清朝学者梅文鼎的记载,最早的“赤道日晷”,应该是在唐朝出现,并历经唐宋元明几个朝代的演变,故宫太和殿汉白玉基座上,那斜立着的圆形石盘,就是古代中国最精确的“赤道日晷”。

四、辊弹

上面这几类计时装置,虽然应用群体和性能不同,但总算是比较大众的一类。唐朝出现的一个独特“钟表”,却是非常小众:辊弹。

辊弹,以宋朝《小学绀珠》的记载,是一款诞生于唐朝的特殊装置,由唐代僧人文诰发明,是在巨型的屏风上,把竹管以“之”字形状贴上去,然后在竹管的上下两头套上铜莲花,把十个圆形铜弹依次投入竹管,屏风上的木牌会随着响声来翻牌,就此精确记录时间。

比起日晷漏刻香篆等装置来,这小众的“辊弹”,却克服了其他装置的缺点,既不像日晷一样依赖天气,更不像香篆那样受空气湿度影响,堪称“全天候”计时器。但以宋朝典籍记载,它诞生时还不是很精确:它一次“投弹”代表一刻,一昼夜大约记录一百二十刻,但古代时间刻度,是一昼夜一百刻,依然存有误差。

不过,随着西洋自鸣钟的传入,到了明清年间,这小众的辊弹,也逐渐改进。在清代《十二胭斋随录》里记载,它已经“”以轮为用,至时弹扣以成声,非钟表耶。然则此制已古,特西洋人传而精之耳。”很有西洋自鸣钟的特点。可惜这样精巧的手艺,在古代社会,一直流于文人笔记,终究未能形成规模。

这一条,也许正是历史永不过时,值得深思的掌故。

【本站总编:秦岩     微信号:shaanture      新闻热线:13384928744】


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