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飞钱——中国历史上最早的汇兑票据

2018年08月08日 13:00:53来源:头条号 作者:佚名 浏览数:255 责任编辑:本站小编

在西方,汇兑业务是14世纪在地中海沿岸一些转运贸易较发达的城市中发展起来的。然而,在中国,唐朝中后期就已经出现了一种汇兑形式——飞钱。

据《新唐书》载:“宪宗时,商贾至京师,委钱诸道进奏院及诸军诸使富家,以轻装趋四方,合券乃取之,号飞钱。”这就是说,唐宪宗时期,全国各地的商人到了京城之后,往往将他们在京城进行贸易得到的钱存放在各个地区的驻京办事处,或者是来自各地的、常驻京城的富家那里。这些驻京办事处或富家收钱后,便出具一个凭证给存钱的商人,称为“牒券”。这种牒券分为两半,一半由寄钱的商人收存,一半由收取钱币的进奏院或私家寄往本道或外地相关机构或人家,商人便可以轻装上路,到了取款地点,合券核对无误,即可如数取回自已的钱款。这里的牒券就是指飞钱。

飞钱,中国历史上最早的汇兑票据

唐代飞钱

一、飞钱产生的原因

飞钱产生的原因虽是多方面的,但货币需求量的增加和货币供给量的减少这一矛盾,是催生飞钱产生的一个最重要的因素。

(一)货币需求量的增加

唐王朝是一个强盛的王朝,尤其是在唐朝中期,商品经济高度发展,国内及外贸交易日益发达。这就使得全国范围内的货币需求量大增。

另外,唐朝中期朝廷实施“两税法”政策,两税法简言之就是将农业赋税简化为地税和户税两种,地税征粮,户税征钱。两税法的实施,进一步增加了民间对货币的需求量。

(二)货币供给量的减少

唐朝中叶出现了钱币缺乏问题,而引起钱币短缺的原因又是多方面的。

第一,唐朝时由于佛教鼎盛,铜多用于铸佛像,用于铸币的铜料逐渐减少,这种情况极大地影响了当时的铸币量。

第二,唐朝中期,我国的外贸交易活动空前频繁。当时与唐朝通商密切的有很多国家,这就使得铜钱大量外流。

一方面,商品经济的发展和两税法的实施使得全国范围内的货币需求量大增;另一方面,佛教的鼎盛和外贸活动的发展使得货币供给量日益减少。在这种情况下,唐朝中期出现了“钱荒”的现象。而飞钱的诞生,则使得“钱荒”现象得到了极大的缓解。

飞钱,中国历史上最早的汇兑票据

唐代壁画《商旅图》

二、飞钱的经营方式

在唐代,飞钱的经营方式主要有两种。

一种是官办。主管机构是设于京城的“进奏院”。各地在京城的商人,把钱款交给各道驻京的进奏院,由进奏院开具发联单式的“文牒”或“公据”,一联交给商人,一联寄往本道。商人与节度使派遣在京的进奏院交涉完后,就可以以一纸凭据随时随地兑换现金。这样,不仅安全,还免去了诸多麻烦与劳顿,诚如《国吏旧闻》所云:“商人纳钱京师,可少慢藏之患;地方纳钱中央,可省转搬之劳。”

另一种是私办。由一些大商人利用总店与设在各地分店之间的联系,向不便携款远行的商人发放票据,商人可凭此票据在私商所开的联号取兑货款。当时进奏院所办的飞钱曾一度收费,元和七年时,每千钱“便换”收取汇费达百文。而私商受理的飞钱都是平价汇兑,不收汇费。但古时交通不畅,加之边地路途遥远,合券付款最短也往往在一两个月之后,这实际上已使私商获取了利息收益。

据史料记载,飞钱的使用者是以南方茶商为主的商人,使用的区域主要在江淮两浙一带,依次为蜀中地区和北方地区。根据现存的资料,我们可以看到使用飞钱的商人一般都是从事茶、酒之类的官榷商人,并没有普通商人使用飞钱的记载。

飞钱的出现一方面解决了唐代中期出现的钱荒问题,另一方面也给商人们在全国各地进行贸易活动带来了极大的方便。可以说,飞钱是顺应历史潮流而产生的

有人认为飞钱是中国历史上最早的纸币,众多钱币学家对此持有异议。专家认为唐代出现的飞钱只是一种汇兑票据,并不是真正意义上的纸币。因为飞钱本身不介入流通,不行使货币的职能。北宋时期四川成都出现的“交子”才是真正纸币的开始。

【本站总编:秦岩     微信号:shaanture      新闻热线:13384928744】


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