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为什么女人当权叫“牝鸡司晨”?

2018年12月17日 06:18:30来源:《古代文化常识》 作者:黄金贵 黄鸿初 浏览数:256 责任编辑:本站小编

历史文化常识:为什么女人当权叫“牝鸡司晨”?

“牝(pìn)鸡司晨”,过去常用来贬称女性掌权:母鸡不会报晓,女人当政必然短命。它最早出于《尚书·牧誓》:“牝鸡无晨,牝鸡之晨,惟家之索。今商王受(纣),惟妇言是用。”“索”,尽。这是说牝鸡无晨鸣之理,如果晨鸣,一定家业殆尽,现在商纣王只听女人的话,当有恶果。后有“牝鸡司晨”之语。《新唐书·后妃传上·文德长孙皇后》:“与帝言或及天下事。辞曰:‘牝鸡司晨,家之穷也,可乎?’”

“牝鸡司晨”好像很好懂:“牝”可指雌性动物,故语指母鸡报晓。但仔细一想不然:为什么不径说“雌鸡司晨”呢?而且也从无牡鸡司晨的说法。再说,用普通的雌鸡喻掌权的女“强人”, 总不太契合。将“牝鸡”等同于“雌鸡”,恐怕未全得此语之奥妙。

历史文化常识:为什么女人当权叫“牝鸡司晨”?

“牝”字得义于“匕”。从甲骨文看,“匕”是匙,俗称调羹的象形,其形凹而尖圆( )。雌性哺乳动物的外生殖器很像这种调羹之形,加“牛”,不专指牛。甲骨卜辞中,从匕之字有从牛马羊犬豖五形,则“牛”示为畜类,犹“牢、逐”不限于牛豖一样。“牡”得义于“土”(非土地字) 甲骨文中同“且、士”之形。“社”郭沫若说“据余所见,土且士实因为牡器之象形。”(《释祖妣》)即是凸而上举的雄性生殖器象形。从牛,也像“牝”一样示为畜类。《说文》释“牝”为“畜母”,“牡”为“畜父”,非常确切。《诗经·邶风·匏有苦叶》毛传:“飞曰雌雄,走口牝牡。”因此,“牝牡”只指走兽。扩大用于其他哺乳动物包括人,这是与“雌雄”最大的不同。《诗经·小雅·信南山》:“祭以清酒,从以骍(xīng)牡”,“骍牡”,赤色牡牲。《淮南子·道应》:“(秦穆公)使之求马,三月而反……穆公曰:‘何马也?’对曰:‘牡而黄。’使人往取之,牝而骊。”也用于人。《老子》第五十五章:“未知牝牡之合而全(或作‘朘 zuī ’)作,精之至也。”“全(朘)”,指男性生殖器。意:(婴儿)还不知道男女交合,但小生殖器却自动勃起,这是精气充足的缘故。之所以可指兽和人而不可指飞禽,显然由于“牝牡”二字本从哺乳动物的生殖器形着眼,而飞禽的生殖器形与哺乳动物不同,当然不适用。因而没有称以“牝”或“牡”的鸡、鸭、雀、雁之类了。“牝牡”也可以用于物,同样是从类于生殖器的凹凸之形着眼。如指门闩。《礼记·月令》:“修键闭”,郑玄注:“键,牡;闭,牝也。”孔颖达疏:“凡鏁(suǒ)器,入者谓之牡。”插人闭洞的门闩为“牡”,而被插的闭物(有孔短木或环)叫“牝”。它们不可称“雌雄”。

历史文化常识:为什么女人当权叫“牝鸡司晨”?

明于“牝牡”之本义与语用,就可知“牝鸡”不是简单的雌鸡,而是有兽性、会胡乱啼叫的母鸡,这当然是不伦不类的母鸡。这一妙语的妙处在于:用非兽非禽的母鸡,冒充雄鸡报晓,喻指女人当权,结果必不伦不类、不合规范、不会久长。“牝鸡”一词用了一种修辞手法:错用。“鸡”前本当用“雌”,今特意错用了只能用于兽与人的“牝”,从而使喻物鸡与喻体女人双方有了两个比喻点:牝性鸡——女性;兽性动物司晨——女性掌权。

这样看来,此语的“牝鸡”或可不译,或可释为:兽性的母鸡,或不伦不类的母鸡。

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【本站总编:秦岩     微信号:shaanture      新闻热线:13384928744】


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